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Como identificar os sinais de envelhecimento dos gatos

  1. 01 Jul 2016
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Como identificar os sinais de envelhecimento dos gatos

Nutrição adequada, castração, acompanhamento veterinário e avanços na ciência nos últimos anos prolongaram a expectativa de vida dos gatos domésticos. Na Europa e nos Estados Unidos, o tempo médio de vida de um gato é de 15 a 16 anos. No Brasil, apesar da carência de dados, não é incomum encontrar relatos de gatos que chegaram aos 20 anos. Neste cenário, é importante conhecer as necessidades específicas dos gatos idosos para ajudá-los a enfrentar os efeitos da idade avançada.

Os sinais da idade podem aparecer a partir dos sete anos. Alguns podem ser facilmente identificados pelo proprietário, enquanto outros só ficam evidentes para o médico-veterinário com ajuda de exames. A partir do sétimo ano de vida, a maioria dos gatos normalmente envelhece sem apresentar sinais visíveis.

Isto significa que ele continuará alerta e ativo, embora seu organismo inicie o processo de envelhecimento. Além disso, no caso dos gatos castrados, existe risco de ganho de peso devido à redução de sua necessidade energética e ao aumento da ingestão voluntária de alimentos. É importante que o alimento também contribua na diluição da urina, criando assim um ambiente desfavorável à formação de cálculos urinários, os quais se tornam comuns após a castração.

A partir dos 12 anos, os sinais de envelhecimento podem mais ficar visíveis, como, por exemplo, o surgimento de pelos grisalhos. Nesta fase, o importante é manter o gato em forma, já que ele ficará mais sedentário, e estimular o seu apetite como forma de evitar a perda de massa muscular.

Conheça alguns sinais de que a idade está chegando para os gatos:

Sedentarismo

O desgaste das articulações, consequência natural do envelhecimento, dificulta a mobilidade e os gatos costumam evitar subir escadas e móveis. Ao mesmo tempo, o período de sono e repouso pode aumentar notavelmente, com alterações nos horários de sono e vigília. 

Problemas renais e gastrointestinais

Os gatos idosos, normalmente, ingerem menos água. Este fator, associado ao aumento da necessidade de líquido, aumenta o risco de desidratação e comprometimento da função renal. Além disso, ocorrem alterações gastrintestinais que interferem na capacidade de absorção de nutrientes e na consistência das fezes.

Envelhecimento cerebral

Gatos idosos também podem apresentar sintomas de disfunção cognitiva devido ao envelhecimento cerebral. A perda de capacidade de reconhecer o ambiente, representada por eventos como urinar fora da caixinha, procurar o comedouro e miar sem justificativa, pode ser um sinal de envelhecimento cerebral. 

Perdas sensoriais e dentárias

O envelhecimento cerebral também causa perdas sensoriais, como de paladar e olfato. Estes fatores, associados ao enfraquecimento e consequente perda dos dentes, pode tornar a alimentação mais difícil.

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